Une Tour de Babel qui rapporte gros à Metz

L'organisation à Metz d'une étape du circuit mondial de tennis de table juniors et cadets offre à la capitale mosellane - et ses commerces - de substantielles retombées économiques. Ainsi que de la visibilité et du prestige pour le club support, le Metz TT.

C'était une bénédiction que la ville bretonne de Vern-sur-Seiche abandonne en 2010 l'organisation de l'Open de France du circuit mondial de tennis de table juniors et cadets. Car à part une proposition venue d'Auvergne, c'est Metz qui s'est imposée comme seule référence française et, depuis, organise l'une des étapes de cette compétition qualificative pour les championnats du monde.


Le budget s'élève à 250 000 € et 80 % des recettes reviennent dans l'escarcelle messine, comme le rappelle Vincent Blanchard, le directeur général de cet International de France : « Pour l'hébergement, qui se fait exclusivement sur le centre-ville, il s'agit de 400 nuitées avec dès arrivée dès le lundi et des départs une semaine après, avec un pic d'affluence du mercredi au dimanche. Une restauration est proposée sur place via un traiteur qui assure la confection de 400 à 500 repas par service, midi et soir. »
Ces conforts auraient pu ne pas, à eux seuls, convaincre de faire venir de 46 pays (pour cette édition), quelque 300 joueurs, 150 accompagnateurs et 70 juges et arbitres internationaux. « On a mis en place trois lignes de bus qui permettent des allers-retours entre les hôtels et le Palais des Sports toutes les trente minutes. »


Temples des pongistes


Et des petits véhicules, minibus et voitures particulières, pour aller chercher les hôtes à la gare de Metz, de Lorraine TGV, et aux aéroports de Louvigny et Findel (Luxembourg). Une centaine de bénévoles vient compléter le dispositif qui fait du Palais des sports un temple du tennis de table pendant cinq jours de compétitions, deux salles étant dédiées aux matches et une dernière permettant de s'échauffer.
« C'est un complexe qui est clairement adapté à la taille de cet événement. On a un club support, le Metz TT, qui est ultra-dynamique et la Ligue anciennement de Lorraine avait déjà montré sa capacité à organiser des compétitions nationales », poursuit Vincent Blanchard, également président de la Ligue Grand Est de tennis de table, un des trois organisateurs de cet événement qui rassemble quelque 3 000 spectateurs. Les deux autres étant le Metz Tennis de table et le comité départemental. Le savoir-faire local pèse, ainsi que la position géographique de Metz, qui a fait que « dès la première édition, on a vu arriver beaucoup plus de joueurs des pays européens que par le passé ».


Pour le coup, le site est en ce moment une véritable tour de Babel où se côtoient Néo-Zélandais, Portoricains, Gabonais, Mexicains ou encore Japonais.
Un vrai plaisir pour qui veut cultiver son anglais, et une aubaine pour Metz TT : « Cet événement nous conforte dans notre position de club français, et international », se réjouit le président Philippe Bordes.
Vincent TRIMBOUR Mercredi et jeudi : individuels juniors Vendredi et samedi : juniors et cadets par équipes Samedi et dimanche : individuels cadets
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